Het ontstaan van de Via Coriovallum

In 2017 heeft de Heerlense pelgrim Peter Schunck een beeldje van de Sint Jacobus de Meerdere (San Tiago) geschonken aan de St. Pancratiuskerk in Heerlen. In oktober 2017 vond tijdens een feestelijke H. Mis de inwijding plaats door Bisschop Frans Wiertz. De Broederschap van St Jacobus de Meerdere uit Roermond was in vol ornaat daarbij aanwezig en de muzikale omlijsting werd verzorgd door het Heerlense koor Beau Geste.

Hiermee was de basis gelegd om de rijke pelgrimstraditie van Heerlen nieuw leven in te blazen. Heerlenaar en pelgrim Jan Lautenslager opperde het plan om de oude heirbanen, waarover vroeger ook al pelgrims trokken, opnieuw door pelgrims te laten bewandelen. Jan heeft, samen met Peter, de Via Coriovallum ontwikkeld. Heerlen is daarmee aangesloten op het Europese netwerk van Pelgrimswegen naar Santiago de Compostela en Rome. Tevens is de Via Coriovallum een oefencircuit geworden voor wandelaars die pelgrimservaring op willen doen of die zich even willen onthaasten.

Uniek tracé

Kruispunt Romeinse wegen

De Via Coriovallum is in vele opzichten uniek, zowel vanwege het tracé , alsook de geschiedenis van het gebied. Delen van deze wandeling volgen namelijk de “Via Belgica”, een belangrijk onderdeel van een groot en complex netwerk van Romeinse wegen.
Op de knooppunten van de voornaamste wegen en rivieren werden door de Romeinen garnizoenen gelegerd. Hier ontstonden kleine dorpjes die uitgroeiden tot grotere nederzettingen zoals Coriovallum, het huidige Heerlen en Atuatuca Tungrorum, het huidige Tongeren. Om van Coriovallum naar Atuatuca Tungrorum te komen stak men de Maas over via de doorwaadbare plaats  Mosae Traiectum. Hier is later Maastricht ontstaan.
De Via Coriovallum laat je kennismaken met een Zuid-Limburg dat je misschien nog niet kent. Volg de weg en ontdek het uitgebreide Romeinse erfgoed.

Het begin van jouw avontuur

De Via Coriovallum  kan een onderdeel zijn van de Camino naar Santiago de Compostela maar is ook een oefencircuit voor hen die er over denken een pelgrimstocht  naar Santiago de Compostela of naar Rome te gaan ondernemen. Ook kan deze pelgrimswandeling een tocht van bezinning zijn om even je hoofd leeg te maken. Hier kun je ervaring opdoen. Want alles wat je op een lange afstandswandeling tegen kunt komen, kun je hier ervaren.
“Starters” krijgen zo de kans om te ervaren wat wandelen met volle bepakking is. Ook is het een geweldige manier om je materialen, zoals je schoenen, kleding, rugzak en de andere spullen uit te testen. En je kunt gedurende het hele jaar wandelen want de Via Coriovallum is altijd te belopen.

De route

De route gaat door het mooie Zuid-Limburg met zijn heuvels en dalen, een zeer gevarieerd landschap. Daar doorheen kabbelen dan weer de vele beekjes tussen de velden en langs de bossen. Je loopt over diverse soorten wegen, over paden, door zand, löss en soms ook modder. Ander moois dat je hier tegenkomt zijn drinkpoelen en graften. Deze drinkpoelen zijn broedplaatsen voor insecten, larven en amfibieën en kraamkamers voor kikkers, padden en salamanders. Graften zijn typisch voor Zuid-Limburg. Het zijn steilranden met bomen en struiken om uitspoeling van löss te voorkomen. In Zuid-Limburg moet je zijn als je een beetje pit in je wandelingen wilt, een helling, een holle glibberige weg, een kapel, kasteel of een vakwerkhuis. Ja, je loopt zelfs langs een echte kluis die tot 1930 ononderbroken bewoond was door echte kluizenaars. Kortom veel moois om van te genieten. En het is een echte pelgrimstocht. Ook kun je, met je pelgrimspaspoort,  overnachten in een echte pelgrimsherberg en in een klooster. De totale lengte van de route is 90 kilometer en gemakkelijk op te delen in kortere trajecten. Wie 10 km genoeg vindt, stopt ermee en gaat volgende keer verder.

terug omhoog